Qual é a fisiopatologia do câncer de pulmão?

A fisiopatologia do câncer de pulmão é uma questão complicada. Os genes que são influenciados na patogênese do câncer de pulmão são proteínas que estão envolvidas em uma variedade de processos, incluindo crescimento e diferenciação celular, processos do ciclo celular e angiogênese, que é a formação de novos vasos sanguíneos. As proteínas também desempenham um papel na progressão do tumor, na regulação imune e na apoptose. Uma vez que as células envolvidas são complexas e têm uma ampla gama de funções, a fisiopatologia do câncer de pulmão tem sido difícil de determinar com precisão.

Estima-se que até 90% de todos os casos de câncer de pulmão são o resultado do tabagismo. O câncer de pulmão representa a maioria de todos os tipos de câncer em todo o mundo, tanto em homens como em mulheres. Além do tabagismo, outros produtos de tabaco, como tabaco e charutos, também contribuem para a fisiopatologia do câncer de pulmão. Outras toxinas, como radônio, arsênico e amianto, também parecem desempenhar um papel, assim como a fumaça de segunda mão. A Organização Mundial de Saúde (OMS) estima que aproximadamente 1,2 milhão de casos de câncer em todo o mundo são devidos ao câncer de pulmão.

Existem outros fatores de risco contribuintes, incluindo dieta, disposição genética e possíveis transtornos pulmonares obstrutivos crônicos pré-existentes (DPOC). Verificou-se que uma dieta rica em ingestão de gordura contribui para um risco aumentado. Por outro lado, uma dieta rica em frutas e vegetais tem sido associada a um risco reduzido.

Os cânceres do pulmão são geralmente classificados como câncer de pulmão de células pequenas (SCLC) ou câncer de pulmão de células não pequenas (NSCLC). Os cânceres de pulmão de células não pequenas representam aproximadamente 85% de todos os cânceres de pulmão. Os NSCLCs são ainda divididos em três subcategorias: adenocarcinoma, carcinoma de células grandes e carcinoma de células escamosas. O adenocarcinoma é o tipo mais comum de NSCLC entre os não fumantes. SCLC é o câncer de pulmão mais associado ao tabagismo, e quase todos os pacientes com SCLC têm história de tabagismo.

Independentemente da classificação, o câncer que surge no pulmão é o resultado de células mucosas normais mutando em estruturas celulares malignas. A fisiopatologia do câncer de pulmão é um curso muito complexo, influenciado por muitos fatores. Progresso está sendo feito na compreensão deste sistema fisiopatológico muito complexo, e como fatores de risco são identificados e medidas preventivas são implementadas, o conhecimento da comunidade médica e capacidade para prevenir, diagnosticar e tratar câncer de pulmão também está crescendo. Uma vez que alguns dos processos que os genes e as células passaram foram reconhecidos, as terapias e a detecção precoce serão possíveis.