Qual é o sistema extrapiramidal?

O sistema extrapiramidal é uma rede neural no sistema nervoso central que ajuda a regular e modular o movimento. É parte do sistema motor, juntamente com o trato piramidal ou corticospinal. Esta rede surge de regiões do cérebro humano, como os pons e a medula, e continua a medula espinhal. A ingestão de substâncias ou medicamentos pode afetar o sistema extrapiramidal, levando a distúrbios em movimento e equilíbrio.

O sistema extrapiramidal controla indiretamente o movimento. Também é referido como a via de ativação indireta das funções do motor. Principalmente, o sistema extrapiramidal está envolvido na manutenção do equilíbrio, coordenação, postura, tônus ​​muscular e reflexos. Por exemplo, quando uma pessoa tenta manter uma postura erecta enquanto está sentada ou em pé, muitos músculos estão se contraindo de forma coordenada. Esta coordenação está sob controlo involuntário pelas vias extrapiramidais, nomeadamente o trato rubrospinal, o trato tectospinal, o trato reticuloespinal e o tracto vestibulospinal.

Anatomicamente, este sistema é composto de coleções de neurônios no tronco cerebral, incluindo núcleo vermelho, colículo superior, formação reticular e núcleos vestibulares. Grandes axônios do núcleo vermelho formam o trato rubrósfalante e ajudam a controlar os movimentos dos membros superiores. Os núcleos vestibulares recebem a entrada da orelha interna, medula espinhal e cerebelo, e formam o tracto vestibuloespinal para os ajustes posturais do pescoço, cabeça, tronco e membros. Além disso, o colículo superior forma o trato tectospinal, o que é importante nos movimentos reflexos da cabeça e dos olhos, como o fechamento das pálpebras antes que um corpo estranho possa alcançar o olho. Finalmente, a formação reticular forma o trato reticuloespinal, o que é essencial no controle muscular.

Quando existe uma doença ou condição que afeta o sistema extrapiramidal, podem ser observadas anormalidades no tônus ​​muscular, reflexos e postura. Um conjunto de sintomas chamados sintomas extrapiramidais (EPS) pode ocorrer como resultado da ingestão de drogas ou substâncias que atuam no cérebro e suas vias de sinalização. A droga antipsicótica haloperidol, que é utilizada no tratamento da esquizofrenia, pode causar EPS.

Exemplos de EPS incluem akininesia, akatie, torcicolo e discinesia. Uma pessoa com akinésia tem dificuldade em iniciar um movimento, enquanto que uma pessoa com acatisia é inquieta e incapaz de permanecer quieto. Torticollis causas são a pessoa a experimentar espasmos do pescoço doloroso. Disquinesia causa carrapatos faciais incontroláveis.

A síndrome do coelho, os movimentos rítmicos finos e involuntários da boca sem envolvimento da língua, é um conjunto raro de EPS devido a anos de tratamento com drogas antipsicóticas. Os medicamentos mais comumente implicados na síndrome do coelho são haloperidol, pimozide e flufenazina. A síndrome do coelho também foi associada ao uso prolongado de olanzapina, clozapina e risperidona. Infelizmente, esta síndrome não pode ser tratada facilmente. Quando são necessários medicamentos antipsicóticos, um paciente pode ser deslocado para fármacos antipsicóticos atípicos, como a quetiapina e remoxipride, que têm menor probabilidade de causar síndrome do coelho.