O que é o nervo frênico?

O nervo frênico é um dos dois nervos, designados à esquerda e à direita, que envia sinais entre o cérebro para o diafragma. Quando o diafragma se move, ele puxa o ar e o empurra para fora dos pulmões. Os nervos recebem sinais automáticos para manter o corpo respirando, mas as pessoas também podem exercer algum controle sobre o movimento do diafragma, permitindo que eles façam coisas como prender a respiração. O dano aos nervos prejudica essa habilidade e às vezes pode causar problemas médicos muito sérios.

O nervo frênico se origina no cérebro e, inicialmente, viaja para baixo ao lado da medula espinhal principal que está encapsulada dentro da espinha dorsal. Os nervos gêmeos imediatamente se afastam, saindo pela 3ª, 4ª ou 5ª vértebra no pescoço. O nervo frênico direito passa por debaixo dos músculos do pescoço e os ossos do ombro à base do pulmão direito, onde entra em contato com o coração e a traquéia. O nervo esquerdo segue um caminho semelhante, passando perto do coração antes de entrar no diafragma.

O diafragma é um grande músculo em forma de cúpula embaixo dos pulmões que recebe seus sinais operacionais através do nervo frênico. Quando uma pessoa inala, contrata para dar aos pulmões mais espaço para preencher com ar rico em oxigênio. Quando uma pessoa exala, relaxa e empurra contra os pulmões, ajudando a expulsar gases como o dióxido de carbono. Também exerce pressão sobre a cavidade abdominal para ajudar com outras funções corporais, como vomitar ou urinar. É um dos poucos músculos que podem operar tanto involuntariamente quanto sob controle humano. Durante o sono, o cérebro envia instruções regulares para o diafragma se contrair e relaxar, mas o cérebro pode anular estas instruções se uma pessoa precisar respirar.

Além de enviar sinais do cérebro para o diafragma, os nervos frênicos também coletam sinais sensoriais para enviar de volta ao cérebro. Isso inclui coisas como relatórios sobre se está contraindo corretamente, qualquer dor sentida e a temperatura dela e os outros órgãos e tecidos dentro do baú. Isso permite ao cérebro regular a respiração corretamente.

As doenças que afetam os nervos frênicos especificamente são incomuns, doenças dos nervos geralmente são sistêmicas, afetando todo o corpo. O trauma físico causa a maioria dos casos ou danos diretos a esses nervos. Isso geralmente acontece quando uma pessoa sofre uma lesão no pescoço, ou quando um cirurgião acidentalmente os danifica durante uma operação no peito ou no abdômen.

A irritação dos nervos frênicos pode produzir alguns sintomas incomuns. Pode desencadear o reflexo do soluço, que é uma contração repentina e involuntária do diafragma que faz com que os pulmões tomem um pequeno trago de ar. Um sintoma menos comum é uma dor na ponta do ombro, um fenômeno conhecido como o sinal de Kehr. Esse tipo de dor também pode ter outras causas mais graves e deve ser avaliado por um profissional de saúde.

O sintoma revelador do dano do nervo frênico é dificuldade em respirar. Uma vez que existem dois desses nervos, uma pessoa ainda poderá respirar se alguém estiver danificado, mas será difícil. O dano aos dois nervos é uma emergência médica, uma vez que o diafragma será paralisado e a pessoa não poderá respirar.

A dificuldade respiratória do dano do nervo frênico pode resolver por conta própria com o tempo, uma vez que os nervos podem potencialmente se regenerar e estabelecer novas conexões. Qualquer um com dificuldade respiratória deve ser visto por um profissional médico, para excluir outras causas. Se uma pessoa tem continuamente problemas para respirar relacionada ao dano do nervo frênico, ele ou ela pode receber um pacemaker de respiração, que é um dispositivo operado por uma cirurgia, operado por bateria, que descarrega pulsos elétricos regulares que estimulam o diafragma a contrair. Um procedimento chamado de plicação também é usado às vezes. Isso consiste em modificar cirurgicamente o diafragma para que ele permaneça mais do que o habitual, o que permite que os pulmões mais espaço se expandam.