O que é a tiroxina?

A tiroxina (T4) é um dos hormônios produzidos pela glândula tireóide que ajuda a regular o sistema adrenal e desempenha um papel na energia, crescimento e desenvolvimento normais, capacidade para manter um peso saudável e na estabilidade do humor. O outro hormônio produzido pela glândula tireóide é T3 ou triiodotironina. Ambos os hormônios são produzidos quando a glândula pituitária cria hormônio estimulante da tireóide (TSH). Qualquer um destes hormônios pode ser excessivo (hipertireoidismo) ou abaixo dos níveis normais (hipotireoidismo) e isso pode ter sérios efeitos no corpo.

Os hormônios tireoidianos são essenciais. Um suprimento inadequado em bebês e crianças, por exemplo, pode atrasar o crescimento e causar retardo mental. Em muitos países, os níveis de tiróide são verificados em bebês para garantir que eles tenham uma glândula tireoidea em funcionamento. Em adultos com baixas quantidades, vários sistemas do corpo podem não funcionar tão bem como deveriam. O metabolismo do corpo pode estar deprimido, levando a ganho de peso fácil e até coisas como a falta de respiração e o débito cardíaco.

O efeito da tiroxina no humor e na doença mental está começando a ser estudado extensivamente. Há evidências crescentes de que pessoas com condições como depressão maior e transtorno bipolar podem ter baixos níveis de função tireoidiana. Há também algumas evidências de que os níveis atuais de laboratório que sugerem uma variação normal podem não ser precisos no que se refere ao tratamento de baixos níveis de hormônios tireoidianos, e a escala do que é considerado normal foi ajustada várias vezes. Os médicos são instados a não negligenciar mais baixas leituras normais, pois estas podem ser medicamente significativas.

Quando o corpo não consegue produzir T4 adequado, isso pode ser descoberto através de amostragem de sangue, como afirmado. Os testes iniciais podem ser chamados de testes de TSH e apenas avaliam o nível de hormônio estimulante da tiróide. Se o TSH não está correto, os médicos podem então solicitar testes T4 e T3 para analisar os níveis específicos de cada hormônio. Se a tiroxina for baixa, os médicos podem sugerir suplementação com medicamentos chamados de levotiroxina. Esta é a versão química do T4, que também é conhecida pela marca Synthroid®.

Há um conjunto de evidências sugerindo que suplementação com levotiroxina pode não ser tão útil quanto a suplementação com o medicamento de marca. Parte disso pode referir-se à instabilidade das versões de medicamentos da T4. Diferentes formulações, podem realmente funcionar de forma diferente e um número elevado de pessoas relatam problemas com tipos genéricos, especialmente quando se alterna de um fabricante genérico para outro. Ainda há muitos no campo médico que argumentam que a tireotina genérica é tão boa quanto a Synthroid®, mas alguns médicos agora parecem concordar com os pacientes que usam suplementação de tireóide que existe uma diferença apreciável.

Tão importante quanto ter tiroxina adequada, também é importante não ter demais. Níveis elevados podem levar a perda de peso, transpiração, tremor e aumento no pescoço onde a glândula tireoide está localizada. O hipertireoidismo prolongado pode causar perda significativa de cabelo, problemas cardíacos e desenvolvimento de osteoporose. Quando esses sintomas estão presentes, o objetivo é reduzir a quantidade de T4 e T3. Isso pode ser conseguido removendo a glândula tireóide e complementando com levotiroxina ou administrando medicamentos que possam suprimir a função da glândula tireoidea.