O que é o plasmalemma?

O plasmálamo é outro nome para a membrana plasmática de uma célula. Geralmente, cada célula possui uma dessas membranas, que funciona como uma parede contendo para manter o conteúdo separado do ambiente circundante. O plasmalemma é construído a partir de lipídios, mais comumente conhecidos como gorduras e proteínas. Algumas das proteínas são fixas e algumas podem se mover dentro da membrana celular. Várias proteínas estão envolvidas no transporte de moléculas para dentro e para fora da célula, enquanto outras ajudam a manter a estrutura celular, atuam como receptores ou participam de reações químicas como enzimas.

Proteínas e lipídios formam o plasmálmma, com as proteínas efetivamente determinando a forma e função da célula. A maioria dos lipídios está presente na forma de fosfolípidos, que possuem uma cabeça de fosfato e uma cauda de ácido gordo. As cabeças de fosfato são solúveis em água enquanto as caudas não são. Os fosfolípidos estão dispostos na membrana para que as cabeças solúveis em água apontem para o ambiente extracelular aquoso e o citoplasma aquoso faça o interior da célula. A cauda termina, que não são solúveis em água, são orientadas juntas no meio da membrana.

Cerca de metade do plasmalemma consiste em proteína. Essas proteínas são de dois tipos: proteínas integrais dentro da camada dupla de lipídios e proteínas periféricas ligadas à superfície da membrana. Das proteínas integrais, algumas, chamadas proteínas transmembranares, passam diretamente através da bicamada lipídica e ficam para fora em cada lado, enquanto outras são contidas apenas dentro da parte interna ou externa da membrana e sobrescrevem apenas de uma de suas superfícies.

Várias proteínas de membrana estão envolvidas na movimentação de substâncias dentro e fora das células. Por exemplo, na estrutura das células bacterianas, as proteínas da membrana produzem bomba em amônia a partir da qual o nitrogênio nutriente pode ser extraído. Algumas proteínas no plasmalemma são moléculas de adesão celular que se juntam as células entre si e as membranas do porão enquanto outras participam de reações químicas e são conhecidas como enzimas ou atuam como receptores de substâncias como hormonas. Quando os hormônios se ligam a esses receptores, isso causa mudanças dentro da célula. Nas células musculares ou nervosas, as proteínas da membrana estão envolvidas na criação e no envio de impulsos elétricos.

Embora o plasmalemma seja fluido e as proteínas possam se deslocá-lo, alguns deles são restritos a certas áreas onde eles habilitam funções específicas. Nas células epiteliais que alinham os intestinos, algumas proteínas são concentradas dentro da membrana apical, a superfície superior da célula que se projeta na abertura intestinal. Outros são restritos à membrana basolateral nos lados e nas superfícies inferiores da célula. Isso garante que a absorção de nutrientes do intestino ocorre em uma superfície celular, antes que as substâncias passem pela célula e sejam transportadas para os vasos sanguíneos do outro lado da célula.