O que é o gel vítreo?

O gel vítreo, também chamado de humor vítreo, é um gel transparente que enche a maior parte do interior do globo ocular. Uma das principais funções deste gel é simplesmente permitir que o globo ocular mantenha sua forma esférica, pois, sem o gel, o globo ocular colapsaria. O gel também ajuda a manter a retina no lugar contra a parede interior do globo ocular. As doenças que afetam o gel vítreo podem causar perda parcial ou total da visão.

O gel vítreo é incolor, claro e até quatro vezes mais viscoso que a água. Este líquido gelatinoso enche quase todo o globo ocular, as únicas estruturas dentro do olho que não são preenchidas com o gel são a lente na frente do olho e o revestimento retiniano na parte de trás. O humor é produzido por células presentes na retina do olho, e apesar de sua alta viscosidade, o gel é de até 99% de água.

Juntamente com a água que compreende a maior parte do humor vítreo, o gel também contém vários tipos de açúcares e sais, fibras de colágeno, aminoácidos e proteínas. Um pequeno número de células está presente no gel. Estes são fagócitos, um tipo de célula que ingerem resíduos em todo o corpo. No olho, essas células ajudam a garantir que o campo visual permaneça claro.

Embora os fagócitos estejam presentes nos detritos celulares removendo os olhos, o gel vítreo não sofre qualquer processo de circulação. O gel não é substituído ou reabastecido através de qualquer sistema circulatório, em vez disso está em grande parte estagnado. Esta é uma das razões pelas quais as doenças do humor vítreo podem ter um efeito tão debilitante na visão.

Uma das doenças mais comuns do olho causadas por uma desordem do humor vítreo é chamado de desprendimento vítreo posterior. Esta condição se desenvolve com a idade e é comum em pessoas entre as idades de 40 e 70. O desprendimento vítreo posterior ocorre porque o gel vítreo muda lentamente ao longo do tempo, tornando-se menos denso e mais líquido, a massa de humor vítreo começa a encolher e cai Longe da retina. Um dos sintomas mais comuns desta doença é a aparência de flutuadores vítreos, pequenas manchas de preto que aparecem no campo de visão. Os flashes da luz são outro sintoma comum.

Pessoas com diabetes tipo 1 ou tipo 2 estão em risco de desenvolver outro tipo de doença de degeneração vítrea chamada desprendimento de retina. Esta doença se desenvolve como resultado de danos aos vasos sanguíneos da retina causados ​​por altos níveis de glicose, mas também provoca a aparência de flutuadores e flashes, como ocorre com o desprendimento vítreo posterior. A destruição dos vasos sanguíneos provoca o crescimento de novos vasos, alguns dos quais podem se desenvolver no humor vítreo. Isso pode causar a aparência de grandes manchas pretas no campo de visão, bem como uma visão cada vez mais turva.

O desprendimento da retina pode ser tratado com fotocoagulação a laser, um tratamento que melhora a visão cauterizando os novos vasos sanguíneos que se desenvolvem. Outro tratamento é a vitrectomia, que envolve a remoção do gel vítreo. O gel é substituído por uma solução salina estéril, melhorando assim a visão devido à remoção dos vasos sanguíneos do humor vítreo.