Qual é a veia porta hepática?

A veia porta hepática é um vaso sanguíneo importante no abdômen, atuando como um ponto de coleta para o sangue do trato digestivo e encaminhando esse sangue para o fígado. Quase todo o sangue que passa através do trato digestivo termina nesta veia antes de ser circulado de volta ao corpo, permitindo que o fígado filtre o sangue e remova toxinas e comece a metabolizar substâncias absorvidas pelo trato gastrointestinal. É importante notar que, apesar do nome, esta estrutura não é uma veia verdadeira no sentido anatômico, pois não retorna sangue ao coração.

As pessoas podem se referir geralmente à veia porta hepática como simplesmente “a veia porta”, embora não seja a única veia porta no corpo. Vários vasos sanguíneos menores atuam como afluentes para alimentar esta veia, incluindo a veia esplênica e a veia mesentérica superior. Estes vasos se unem para formar a veia porta hepática curta e espessa, e a veia se separa, alimentando o sangue para várias regiões do fígado para processamento. O sangue drena do fígado através da veia hepática, e este sangue será purificado, já que já passou pelo metabolismo no fígado.

O fenômeno do processamento de sangue no fígado é conhecido como o primeiro efeito de passagem. Certos medicamentos não podem ser ingeridos porque, quando são absorvidos pelos intestinos, o fígado os processa e os torna inúteis. Esses medicamentos devem ser administrados de outras maneiras, como por via intravenosa, transdérmica ou por absorção direta nas membranas mucosas, de modo que contornam o metabolismo do fígado, dando-lhes chance de atuarem no corpo.

Numerosas condições de saúde podem envolver a veia porta hepática e os distúrbios desta veia podem ser associados a problemas médicos graves. A cirrose geralmente leva a hipertensão portal, um aumento da pressão arterial neste vaso que pode ter consequências perigosas para o paciente. Entre outras coisas, pacientes com problemas hepáticos podem desenvolver ascite, que são acumulações de líquido no abdômen, como resultado de complicações envolvendo a veia porta hepática.

Esta veia pode ser visualizada durante os procedimentos cirúrgicos envolvendo o fígado e também pode ser visível nos estudos de imagem médica. A avaliação da saúde da veia porta pode ser recomendada nos casos em que um médico suspeite que um paciente tenha hipertensão portal ou outro problema. Em pacientes onde o dano no fígado está contribuindo para problemas com esta veia, o controle da condição do fígado é necessário para dar à veia uma oportunidade de recuperação.