Qual a diferença entre meningite e encefalite?

Meningite e encefalite são ambas infecções que afetam o cérebro. A diferença entre os dois é observada na região do cérebro que eles infectam. Esses processos de infecção cada um podem causar inflamação ou inchaço do cérebro e podem desencadear efeitos colaterais sérios ou mesmo a morte.

Enquanto ambas as infecções afetam o cérebro, a meningite ataca as meninges ou a cobertura protetora do cérebro e da medula espinhal. Os sintomas podem aparecer rapidamente e muitas vezes incluem uma dor de cabeça severa, pescoço rígido e possível febre. A encefalite, por outro lado, afeta o próprio cérebro, apresentando sintomas semelhantes a gripe. Cada condição pode ocorrer sozinha ou em conjunto com a outra.

Ambas as condições podem causar problemas com coisas como memória, concentração e sono. Cada condição também pode causar confusão, náuseas com ou sem vômito, e possível atividade convulsiva. Meningite também pode apresentar uma descoloração da pele ou erupção cutânea. A encefalite pode desencadear problemas com sensações ou sentimentos nos membros, com possibilidade de fraqueza ou mesmo paralisia.

A infecção que causa meningite e encefalite geralmente é causada por uma bactéria ou vírus transmitidos por contato próximo com uma pessoa infectada, comumente através de troca de fluidos corporais. As bactérias que causam essas condições podem sobreviver e serem transportadas através de saliva, secreção nasal ou excremento intestinal. A contratação destas infecções pode ocorrer através da partilha de itens pessoais ou mesmo na proximidade de uma pessoa infectada. Uma vez dentro do corpo, a infecção entra na corrente sanguínea e abre caminho para o cérebro.

O inchaço causado pela meningite e encefalite pode resolver por conta própria, dependendo da gravidade da infecção. Efeitos colaterais severos e duradouros de meningite e encefalite podem incluir coisas como dificuldades de fala, audição, visão ou memória e mudanças de comportamento ou humor. Casos graves de qualquer infecção também podem incluir a perda de coordenação muscular ou a incapacidade de mover uma determinada parte do corpo, também referida como paralisia e danos ao cérebro.

A meningite grave tem potencial para provocar o fracasso de certos órgãos no corpo, particularmente nos rins. Se não for tratada, a meningite também pode fazer com que o corpo entre em choque, uma condição que ameaça a vida em que o corpo não circula sangue suficiente, diminuindo significativamente a quantidade de oxigênio e nutrientes que circulam pelo corpo.

A encefalite pode afetar a respiração causando dificuldades respiratórias ou problemas graves na respiração. O sofrimento respiratório, como o choque, diminui a quantidade de oxigênio que se move pelo corpo. Se o processo de infecção for suficientemente grave, isso pode fazer com que o corpo caia em coma, um estado de inconsciência. Meningite e encefalite, não tratados em seu estado mais perigoso, poderiam até causar a morte.