Qual é a função dos linfócitos?

A função geral dos linfócitos e outros componentes do sistema imunológico é reconhecer e eliminar ameaças ao corpo. Para que este sistema funcione eficazmente, os linfócitos devem ser capazes de distinguir entre células normais e células infectadas ou patógenos invasivos. Cada um dos três tipos de linfócitos tem essa habilidade. Alguns linfócitos fazem parte da resposta generalizada do sistema imune inato, respondendo rapidamente às ameaças. Outros agem contra patógenos específicos ou células infectadas e fazem parte da resposta imune adaptativa.

As células assassinas naturais (células NK) desempenham um papel importante no sistema imune inato. Uma vez ativada, a função dos linfócitos deste subconjunto é identificar e destruir células infectadas e células tumorais. Usando sinais detectados em células infectadas por patógenos que as distinguem de células normais, as células NK podem diferenciar células saudáveis ​​e infectadas. As células NK liberam substâncias que perfuram a membrana celular da célula anormal. Uma vez perfurada, outras moléculas liberadas pelas células NK entram e destroem a célula e os vírus que a infectam.

A função primária dos linfócitos do sistema imune inato é dar resposta imediata ao ataque viral. Além desta função, as células NK também podem distinguir as células cancerosas ou as infecções causadas por micróbios. As células NK visam e destroem essas células da mesma forma que eliminam as células com infecções virais. Embora o local eo processo de maturação das células NK não sejam totalmente compreendidos, são encontrados bilhões na circulação no sangue de seres humanos a qualquer momento.

Os linfócitos do sistema imune adaptativo são específicos de um antígeno particular – substâncias estranhas ao corpo. A função dos linfócitos nesta linha secundária de defesa é identificar patógenos e toxinas que já foram encontrados. Durante os encontros subseqüentes, esses linfócitos respondem rapidamente para proteger o corpo da infecção. O sistema imune adaptativo inclui linfócitos B, células B e linfócitos T, ou células T. Ambos os tipos são produzidos na medula óssea, no entanto, as células B amadurecem lá, enquanto as células T migram para o timo para amadurecer.

As células B funcionam para finalmente produzir anticorpos específicos para um antígeno. Estes anticorpos são produzidos em grandes quantidades, especialmente com exposição repetida ao antígeno. As células T podem ser subdivididas em vários tipos. Alguns direcionam as ações de outras células do sistema imunológico, enquanto outros matam células infectadas com patógenos específicos. Tanto as células B como as células T têm a capacidade de se lembrar de antígenos para uma resposta mais forte e rápida quando o antígeno é encontrado no futuro.