Qual é o fator rhesus?

O fator Rhesus, também conhecido como fator Rh, é um antígeno que existe na superfície dos glóbulos vermelhos na maioria das pessoas. As pessoas que têm o fator Rhesus são consideradas como tendo um tipo de sangue “positivo” (+), como A + ou B +. Aqueles que não são considerados como tendo um tipo de sangue “negativo” (-), como “O-” ou “AB-“. O fator Rhesus é o nome de experimentos realizados em 1937 pelos cientistas Karl Landsteiner e Alexander S. Weiner. Seus experimentos envolveram coelhos que, quando injetados com os glóbulos vermelhos do macaco Rhesus, produziram um antígeno presente nos glóbulos vermelhos de muitos humanos.

Embora haja pelo menos 30 sistemas diferentes para agrupar os tipos de sangue, a maioria das pessoas está familiarizada com o sistema ABO, que agrupa o sangue em quatro tipos gerais: A, B, O e AB. Cada tipo de sangue geralmente é mais rotulado como positivo ou negativo, o que é uma referência ao fator Rhesus do sangue. Mais de 85% das pessoas são Rh +.

O sistema de agrupamento de sangue Rh envolve realmente mais de 50 antígenos que são encontrados na superfície dos glóbulos vermelhos. Esses antígenos são proteínas que, quando introduzidas em um corpo que não tem o mesmo tipo, podem fazer com que o sistema imunológico da pessoa responda produzindo anticorpos que atacam as proteínas. O fator Rh, Rh + e Rh-, geralmente se refere especificamente à presença ou ausência de uma dessas proteínas – o antígeno D. O antígeno D tende a causar uma resposta imune especialmente forte em pessoas que não o possuem.

Existem dois alelos, ou variantes genéticas, deste antígeno: D e d. Uma pessoa que é Rh- tem duas variantes recessivas, dd. Qualquer pessoa que tenha pelo menos um D-DD ou Dd – é Rh +. Tal como acontece com a maioria dos traços genéticos, um alelo é herdado de cada pai.

O tipo Rh de uma pessoa geralmente é mais relevante em relação às gravidezes. Durante a gravidez, um feto Rh + que se desenvolve no útero de uma Rh-woman corre o risco de desenvolver a doença de Rhesus, também chamada de doença de Rh ou doença hemolítica do recém nascido. Somente Rh- mulheres correm o risco de ter filhos com esta doença; uma mulher Rh + pode transportar um Rh-child sem desenvolver esta condição.

Para que uma Rh-mulher tenha uma criança Rh +, o pai deve ter sido Rh +. Um homem Rh + tem pelo menos 50% de chance de transmitir o fator Rhesus para a criança, um pai Dd pode passar o D ou d para o filho. Se o pai é DD, há uma chance de 100% que a criança seja Rh +.

Se a mãe é Rh- e a criança é Rh +, e se o sangue da criança entra na corrente sanguínea da mulher durante a gravidez, trabalho ou parto, o sistema imunológico da mulher pode responder produzindo anticorpos para combater os antígenos da criança, que são estranhos aos Sistema de mulher. Ou seja, o corpo da mulher pode naturalmente produzir anticorpos que atacam o sangue do bebê, fazendo com que os glóbulos vermelhos do bebê se quebram. O resultado dessa incompatibilidade não afetará a saúde da mãe, mas pode afetar a saúde da criança. Os possíveis problemas de saúde incluem icterícia, anemia e danos cerebrais ou cardíacos. Em casos graves, a doença Rh pode ser fatal para a criança.

Para se proteger do fator rhesus, o corpo de uma Rh-woman geralmente se torna sensibilizado para o antígeno D. Isso significa que seu sistema imunológico foi exposto à proteína, e começou a produzir anticorpos para combatê-lo. A doença de Rhesus é menos propensa a afetar o filho Rh + de Rh-woman, porque o sangue da mãe e da criança geralmente não mistura até o parto e parto. Naquela época, o corpo da mãe talvez não tenha tido tempo de produzir anticorpos suficientes para causar sérios problemas.

Uma vez que o sistema imunológico da mulher respondeu aos antígenos de uma criança produzindo anticorpos no entanto, esses anticorpos estarão presentes no sistema da mãe para o resto da vida. O potencial de doença de Rh aumenta com cada gravidez subsequente, porque os anticorpos estarão presentes durante todo o período de cada gravidez após a sua primeira produção.

Existem medidas preventivas para proteger contra a doença de Rhesus e seus efeitos. As mulheres devem ser testadas no início da primeira gravidez para determinar se elas são Rh- e se elas são sensibilizadas. A sensibilização pode ocorrer não só através de gestações normais, mas sempre que uma mulher e a mistura de sangue de seu filho ou feto, incluindo abortos espontâneos, gravidez ectópica e transfusões de sangue.

Se uma mulher grávida é Rh- e ainda não foi sensibilizada, ela geralmente receberá uma injeção de um produto sanguíneo conhecido como imunoglobulina Rh cerca de sete meses após a gravidez. Isso deve evitar a sensibilização para o resto da gravidez. O tiro da imunoglobulina Rh procura destruir qualquer antígeno Rh + produzido pelo bebê e presente na corrente sanguínea da mãe antes que a mãe seja capaz de criar anticorpos. Além disso, geralmente recomenda-se que o recém-nascido seja testado quanto ao seu tipo de sangue Rhesus.

Quando a criança é Rh +, a mãe recebe frequentemente outro tiro de imunoglobulina Rh pouco depois do nascimento para evitar que ela se sensibilize. As injeções de imunoglobulina Rh só são válidas para uma determinada gravidez. As gravidezes subsequentes provavelmente requerem injeções separadas de imunoglobulina Rh. Este tratamento trabalha para prevenir a doença de Rh em 99% dos casos.

Se a mulher é Rh- e tenha sido sensibilizada, a injeção não ajudará. O monitoramento próximo do bebê normalmente é conduzido para garantir que a doença de Rh não esteja se desenvolvendo. As transfusões de sangue para substituir o sangue danificado com sangue saudável podem ser administradas durante ou após o parto, dependendo das circunstâncias.

Embora o fator Rh seja mais frequentemente discutido em referência à gravidez, ele desempenha um papel em outros assuntos de saúde. Assim como o corpo de uma mulher pode desenvolver anticorpos que atacam o sangue de seu bebê, um paciente que é Rh- pode ter uma reação de transfusão – uma reação alérgica ao sangue – se ele receber sangue de um dador Rh + positivo. Tais reações são relativamente incomuns porque o sangue é rastreado para o fator Rh, e os pacientes com Rh recebem sangue Rh durante uma transfusão sempre que possível.