O que é o pericárdio?

O pericárdio é um saco protetor ao redor do coração e as raízes das principais veias e artérias que o levam. Consiste em duas camadas primárias, uma das quais é dividida em duas subcamadas. Seu objetivo principal é segurar e lubrificar o coração e garantir que ele não expanda demais. Embora os problemas com o pericárdio sejam bastante raros, podem ocorrer se inchar ou coleta muito fluido. Na maioria das vezes, tais problemas são tratáveis, embora uma acumulação de fluidos particularmente grande, chamada de tamponamento cardíaco, possa ser uma emergência com risco de vida.

Este saco é composto de duas partes principais: a camada fibrosa, que está mais distante do coração e a camada serosa, que está dentro dela. A camada fibrosa é adjacente à pleura, ou a membrana que cobre os pulmões, e está presa ao esterno e ao diafragma. A camada serosa é dividida em duas sub-camadas: a camada parietal, que está imediatamente dentro da camada fibrosa, e a camada visceral, que está diretamente ao lado do coração. Há cerca de 1,2 onças (35 ml) de fluido no espaço entre as camadas visceral e parietal, que é chamado de cavidade pericárdica.

O pericárdio serve três funções principais. Ele protege o coração e o mantém no lugar, garantindo que ele não seja afetado pelas mudanças na pressão arterial e que ele possa continuar funcionando, mesmo que uma pessoa tenha um golpe severo no peito. Ele também mantém o coração lubrificado, para que ele possa bombear eficientemente e sem problemas, sem ele nem as diferentes camadas do saco pericárdico se encaixando. Além disso, ele limita a quantidade de espaço que o coração tem para expandir, o que mantém o coração grande demais quando se enche de sangue.

Um dos problemas mais comuns associados ao pericárdio é uma condição chamada pericardite, na qual se torna inflamada e inchada, causando dor e falta de ar. Isso pode ser causado por uma infecção viral, uma condição inflamatória como lúpus, tumor ou trauma diretamente no coração, como no caso de cirurgia cardíaca ou lesão. Algumas pessoas também o desenvolvem em resposta a certos medicamentos, incluindo a fenitoína e a procainamida, e alguns o possuem sem nenhum motivo discernível. Muitos casos de pericardite se resolvem, e esta condição geralmente não é motivo de preocupação, desde que o inchaço não se torne muito grave. O tratamento comum para a maioria dos casos de pericardite leve é ​​Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drugs (AINEs).

Outro transtorno pericárdico comum é o derrame pericárdico, no qual fluido extra acumulado no pericárdio, pressionando o coração. Pode decorrer de períodos prolongados de pericardite, trauma, uma infecção, lúpus ou câncer, e geralmente desaparece quando a condição subjacente é tratada. Se o excesso de fluido se acumula, pode ocorrer uma condição chamada tamponamento cardíaco, em que o aumento de pressão afeta seriamente o funcionamento do coração. Esta é uma emergência médica e pode ser mortal se não for tratada prontamente. O tratamento para o tamponamento cardíaco geralmente é a pericardiocentese, em que o fluido é removido do pericárdio com uma agulha e seringa, ou uma janela pericárdica, em que um cirurgião corta um buraco no pericárdio e coloca um tubo torácico nele para drenar o fluido .