Qual é a função de uma sinapse?

Uma sinapse fornece uma conexão entre neurônios que permite que a informação sensorial flua entre eles. A informação sensorial viaja ao longo de uma projeção especializada de um neurônio até chegar a uma sinapse, que atua como um terminal de junção. É a função desta conexão permitir que os impulsos sensoriais viajem em uma única direção, dividir impulsos entre múltiplos neurônios ou incorporar impulsos em um único neurônio. Existem três tipos de sinapses: axodentritic, que são encontrados em dendritos, axosomáticos, que são encontrados nos corpos celulares e axoaxônicos, que são encontrados nos axônios.

O sistema nervoso, que é um sistema de células, tecidos e órgãos que transmitem e processam informações sensoriais para e de diferentes partes do corpo, são parcialmente constituídos por sinapses. Existem dois tipos distintos de conexões: química e elétrica. Uma sinapse química transmite informações sensoriais ao libertar moléculas chamadas neurotransmissores ao lado de outro neurônio. As moléculas então se ligam aos locais receptores do neurônio receptor. Uma sinapse elétrica conduz impulsos elétricos entre neurônios e pode conduzir informações sensoriais mais rápido do que sinapses químicas.

As sinapses podem ser divididas em três partes básicas. O primeiro é chamado de final pré-sináptico que contém organelas celulares, mitocôndrias e neurotransmissores. A segunda parte é chamada de final pós-sináptico, que contém receptores que permitem a ligação de neurotransmissores. As terminações pós-sinápticas podem ocorrer em dendritos, axônios e corpos celulares. A terceira parte é um espaço chamado fenda sináptica que divide as terminações pré-sinápticas e pós-sinápticas.

Os neurônios são células especiais que às vezes são chamadas de células nervosas ou neurônios, e eles se comunicam uns com os outros através de sinapses. Normalmente, um neurônio tem um corpo celular chamado soma, que é de forma bulbosa e contém organelas. Os neurônios transmitem impulsos através de duas projeções especializadas, chamadas dendritas e axônios. Os dendritos são projeções semelhantes a ramos que carregam impulsos para o corpo celular ou neurônio do neurônio. Axons, que são de forma longa e estreita, carregam impulsos para longe do soma.

Existem muitos tipos diferentes de neurônios no corpo, e eles são classificados pela direção em que eles enviam informações. Os neurônios sensoriais ou aferentes respondem ao toque, som e luz, e carregam a informação sensorial no sistema nervoso central. Motor, ou eferente, os neurônios recebem sinais do sistema nervoso central e os enviam para músculos e glândulas. Os interneurons, que também são conhecidos como neurônios de relé, neurônios de conector, neurônios de circuitos locais ou neurônios de associação, conectam neurônios sensoriais a neurônios motores.