O que é o sistema linfático?

O sistema linfático é um sistema extenso e interconectado de vasos, espaços e nós no corpo que circula linfa, um fluido feito de proteína e outros fluidos. A linfa é inicialmente parte do sangue, mas, à medida que o sangue flui através do corpo, a linfa escapa lentamente, absorvendo substâncias perigosas e filtrando essas substâncias através dos gânglios linfáticos, que prendem essas substâncias. Ao longo do tempo, a linfa lentamente funciona em torno do corpo, eventualmente re-entrar no coração para que ele possa ser circulado novamente.

Muitas pessoas estão familiarizadas com o sistema circulatório, que move o sangue ao redor do corpo, mas eles podem não estar tão familiarizados com o sistema linfático, porque não é tão chamativo. No entanto, esse sistema ainda é extremamente importante, pois a linfa realiza uma série de funções vitais no corpo, especialmente no contexto do sistema imunológico. Você provavelmente já viu sua própria linfa, se um corte já escorria um líquido límpido, isso era linfa.

A linfa pode ser encontrada em todo o corpo, preenchendo os espaços entre músculos, órgãos e outras estruturas do corpo e circulando através de uma série de válvulas que permitem que a linfa flua apenas em uma direção. Ao contrário do sangue, a linfa não tem uma bomba central, confiando em contrações musculares e outras funções naturais do corpo para forçar a linfa através do sistema linfático, onde eventualmente drenará o ducto torácico, o que traz a linfa de volta ao coração.

A linfa gera vários tipos de células que são importantes para o sistema imunológico e também atrapalha substâncias que o corpo identifica como perigosas. Também desempenha um papel no transporte de ácidos graxos e outras substâncias, ajudando o trato digestivo a processar os alimentos de forma mais eficiente. À medida que a linfa circula, passando pelos nódulos linfáticos, torna-se mais turvo, abandonando materiais potencialmente perigosos e buscando outros para colocar em quarentena para manter o corpo saudável.

Danos ou interrupções neste sistema podem resultar em uma série de condições médicas. Você pode estar familiarizado com o linfedema, uma condição em que os pools de linfa nos membros porque ele não pode circular. O linfoma também está relacionado ao sistema linfático, como o nome indica, e a elefantiasis também está ligada à interrupção do sistema linfático. Você também pode notar que seus nódulos linfáticos ficam inchados quando você está doente, porque seu corpo está isolando o agente responsável para ajudá-lo a melhorar.