Qual é a fisiopatologia da paralisia cerebral?

A fisiopatologia da paralisia cerebral começa antes do nascimento. A causa da paralisia cerebral é tipicamente uma lesão cerebral ou anormalidade que acontece pré-natal ou durante a infância. Esta doença causa problemas com o controle cerebral dos músculos, levando a dificuldades com a postura, o tônus ​​muscular e o movimento.

Uma criança nascida prematuramente ou com baixo peso ao nascer tem maior risco de paralisia cerebral. A doença materna é outro fator de risco, assim como lesões ou doenças na infância infantil.

Os sintomas podem variar muito, mas a condição é geralmente evidente a partir de uma idade jovem. Muitas vezes, os atrasos no desenvolvimento das habilidades motoras são o primeiro sinal. Uma pessoa afetada por paralisia cerebral pode apresentar problemas com o tônus ​​muscular, resultando em músculos muito apertados ou muito flexíveis. Também pode haver uma falta de coordenação, o que pode dificultar a caminhada ou a luta com movimentos motores finos. Algumas crianças têm dificuldade em comer, chupar e engolir.

O dano cerebral, que faz parte da fisiopatologia da paralisia cerebral, não se restringe ao controle muscular, e as pessoas com esse transtorno mostrarão déficits em outras áreas, como a linguagem. Também pode haver problemas com os sentidos, especialmente visão e audição. Algumas pessoas podem sofrer de atraso mental ou convulsões.

As doenças maternas, especialmente as infecções, podem levar a essa condição, assim como as mutações genéticas que afetam o cérebro. Um acidente vascular cerebral pré-natal que evita o fluxo sanguíneo para parte do cérebro também pode causar paralisia cerebral. A lesão na cabeça de uma criança, de um acidente de carro, abuso ou trauma diferente, é outra causa possível.

Uma vez que os músculos podem ser muito tensos por longos períodos de tempo, o tecido normalmente esticável pode ser substituído por tecido que não se estica, chamado de contratura. Isso também faz com que os músculos se tornem mais curtos. A pressão constante sobre as articulações contra a tensão muscular pode causar osteoartrite, o que pode ser muito doloroso. Se uma pessoa com paralisia cerebral tiver dificuldade em comer ou engolir, ele ou ela pode sofrer de desnutrição. A paralisia cerebral pode interferir severamente com a capacidade de uma pessoa funcionar normalmente, e assim pode levar à depressão.

Não existe uma cura conhecida para a paralisia cerebral. Se uma pessoa sofre de espasmos musculares, certos medicamentos podem ser usados ​​para mantê-los sob controle. A terapia física para exercitar e esticar os músculos pode ajudar uma pessoa a caminhar normalmente e evitar a contratação. Se houver contraturas severas ou anormalidades articulares, a cirurgia pode ser necessária.