Por que a exposição a chumbo é perigosa?

A exposição ao chumbo é perigosa porque este metal pesado é uma toxina que pode causar graves problemas de saúde e morte em níveis elevados de exposição. Os seres humanos têm trabalhado com chumbo há séculos e se deram envenenamento por chumbo ao mesmo tempo devido a uma falta de compreensão sobre os riscos de exposição ao chumbo. Embora a liderança tenha sido reconhecida como perigosa por algum tempo, foi apenas no século 20 que a questão foi totalmente compreendida, e as pessoas começaram a tomar medidas para reduzir a exposição ao chumbo por segurança.

Um dos problemas mais graves associados à exposição ao chumbo é o dano neurológico. O chumbo pode fazer com que as pessoas experimentem convulsões, falta de controle muscular e muitos outros problemas neurológicos, e o dano pode ser cumulativo, o que significa que, uma vez que o chumbo começa a se acumular no corpo, o paciente experimentará problemas mais sérios. O chumbo também é difícil no fígado e nos rins, pois esses órgãos tentarão processar a toxina e removê-la do corpo e o metal pode levar a anormalidades reprodutivas e condições cardíacas severas.

Para crianças, a exposição ao chumbo é especialmente perigosa, porque seus corpos ainda estão em desenvolvimento e o metal pode causar sérios problemas de desenvolvimento. O início da intoxicação por chumbo pode ser lento, então os pais podem não perceber o que está acontecendo até que uma criança tenha acumulado danos significativos como resultado da exposição ao chumbo. Adultos e animais de estimação também estão em risco.

As pessoas podem ser expostas a liderar de várias maneiras. Muitos adultos experimentam exposição ocupacional causada pelas indústrias em que trabalham, inalando poeira de chumbo ou consumindo chumbo por acidente em locais de trabalho mal controlados. As crianças podem obter envenenamento por chumbo de brinquedos com tinta de chumbo ou vivendo em casas com tinta de chumbo. A tinta pode se fragmentar ou floco, contribuindo com o pó de chumbo para o ar, e também pode ser encontrada no ar e no solo em torno de uma casa. O chumbo também é encontrado em tubos antigos, jóias e uma grande variedade de outros materiais rotineiramente manipulados e usados ​​por pessoas.

As pessoas devem tentar minimizar a exposição ao chumbo, tanto quanto possível trabalhando em ambientes seguros e descartando as pinturas antigas, produtos químicos e outras fontes potenciais de toxinas de forma responsável. O teste de níveis de chumbo está disponível em muitos hospitais e clínicas, para pessoas preocupadas com a exposição. Em níveis baixos, remover a fonte da exposição e suplementar a dieta com ferro e cálcio pode ajudar a reduzir os sintomas. Os altos níveis de exposição ao chumbo exigirão um tratamento mais agressivo, como a terapia de quelação, em que o chumbo é removido do sangue com o uso de um produto químico que se liga a ele.