Qual é a função da membrana sinovial?

Quando dois ossos se juntam para formar uma articulação, a raspagem dos ossos uns contra os outros rapidamente se tornará dolorosa sem algum tipo de estofamento ou lubrificante. A membrana sinovial fornece estofamento e lubrificante. É um tecido que atua como uma almofada, mas, o mais importante, a membrana secreta um lubrificante que permite que os dois ossos se movam livremente uns contra os outros. Assim como um motor de carro precisa de óleo para evitar que suas partes móveis se desgastem ou congelem, as juntas móveis do corpo precisam ser mantidas bem oleadas.

A membrana sinovial é encontrada apenas nas articulações sinoviais, que são as articulações do corpo mais comuns em humanos. Os tipos de articulações sinoviais incluem joelhos, cotovelos, ombros, pulsos e quadris. Embora algumas articulações sinoviais tenham maior amplitude de movimento do que outras, elas são capazes de se mover até certo ponto. A capacidade das articulações para mover é diretamente proporcional ao risco de que as articulações possam ser mais facilmente feridas. Em outras palavras, o maior movimento é possível, maior a chance de lesões, como visto no joelho.

Os joelhos humanos têm a maior amplitude de movimento de todas as articulações do corpo. Como sua estrutura é representativa de todas as articulações sinoviais, uma explicação da estrutura dos joelhos pode ser útil. O joelho é onde os ossos da coxa e da espinha se encontram, a intersecção é coberta pela rótula ou patela, que por sua vez se conecta à cápsula articular. Dentro da cápsula articular, o líquido sinovial, produzido pela membrana sinovial, lubrifica as extremidades dos ossos e a cartilagem entre eles.

Esta lubrificação é essencial para a facilidade de movimento e a prevenção da dor nas articulações. Certas doenças, como a artrite reumatóide, podem fazer as próprias defesas do corpo atacar áreas saudáveis. Quando a membrana sinovial é submetida a tal ataque, não pode produzir líquido sinovial suficiente, resultando em menor mobilidade e aumento da dor. Como a membrana sinovial também funciona como uma vedação para manter o fluido na articulação, uma membrana danificada pode resultar em vazamento em áreas onde não pertence.

Se o vazamento for muito grande, ou a membrana sinovial é danificada muito severamente, a cartilagem na articulação pode não receber um suprimento adequado de sangue e outros nutrientes. Quando isso acontece, a cartilagem pode literalmente morrer de fome. Também é possível que o corpo possa responder liberando enzimas que podem consumir a cartilagem, resultando em dor e imobilidade na articulação.