O que é a laringe?

A laringe, também chamada de caixa de voz, é um órgão em forma de funil localizado na garganta. É formado pelo osso hióide e nove cartilagens que estão ligadas por músculos e ligamentos. As principais funções da laringe são proteger a traquéia, ou trapaça, ao engolir e produzir som.

Quando uma pessoa engole, uma aba de cartilagem chamada epiglota desce sobre a caixa de voz e cobre a abertura. Isso direciona alimentos e líquidos para os lados e para baixo do esôfago, o tubo que vai entre a garganta superior, a faringe e o estômago. Se isso não acontecesse, qualquer coisa que tivesse sido engolida iria descer a traquéia e entrar nos pulmões. Entre as andorinhas, a epiglota levanta, permitindo que o ar flua livremente.

A laringe contém cordas vocais separadas por uma abertura triangular chamada glote através da qual o ar flui. Ao fazer sons, os músculos arytenóides torcem a cartilagem aritenóide. Esta cartilagem pode se mover em até 170 posições diferentes. A glote estreita, controlando o fluxo de ar, o que faz com que os cabos vocais vibrem e criem som. Os sons criados seriam muito silenciosos para realmente ouvir sem a amplificação fornecida pelo tórax, faringe, traquéia, laringe, nariz e boca.

Problemas de voz podem ser causados ​​por uma série de distúrbios dentro da traqueia, mas a maioria deles não são malignos e geralmente respondem ao tratamento. Uma causa comum são lesões, ou áreas anormais do tecido, nas pregas vocais. Isso geralmente é causado pelo uso de métodos inadequados de fala ao falar, gritar ou cantar. Os pólipos, ou pequenos crescimentos de tecido, podem se formar rapidamente contra tosse ou gritos excessivos, como gritar em um jogo de bola. Cistos, sacos cheios de líquido, podem ocorrer quando uma glândula não drena adequadamente.

Na maioria dos casos, esses distúrbios podem ser tratados com restrição e terapia de voz. Em alguns casos, a cirurgia é necessária para remover um cisto ou pólipo que não responderá à terapia sozinho. Outra queixa comum é rouquidão ou perda de voz causada por laringite ou inflamação da laringe. Existem muitas causas de laringite, como fumaça, fumos nocivos e infecções bacterianas ou virais. O tratamento dependerá da causa subjacente.

Em alguns casos, o câncer de garganta pode se desenvolver na caixa de voz. A causa mais comum é fumar e beber intenso. O tratamento envolve a remoção cirúrgica do câncer, seguido de algum tipo de medicação nuclear. Se o tumor é suficientemente pequeno, a cirurgia seguida de terapia de radiação é geralmente suficiente. Se o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos, o tratamento geralmente requer uma combinação de radiação e quimioterapia. Se o tumor estiver posicionado de forma a que parte ou a totalidade das cordas vocais sejam removidas, os implantes artificiais estão disponíveis. A terapia de voz geralmente é sugerida como parte do processo de recuperação.

Os sintomas do câncer de garganta incluem rouquidão, tosse e muco sangrento sem qualquer causa aparente. Às vezes, um nódulo aparecerá ou a qualidade da voz pode mudar. Se esses sintomas continuarem por mais de duas semanas, é importante ser verificado por um profissional médico. Se capturado cedo, o câncer na laringe pode ser tratado com sucesso.